ayres de jazz

El nombre, de claras resonancias piazzollianas, tiene su sentido. El jazz es, ante todo, libertad, mestizaje cultural y elogio de la diversidad. Ayres de Jazz es un pequeño velero que se desplaza en el oceano ciberespacial guiado por la curiosidad con el anhelo de comprender lo que esta sucediendo. Eso es todo.

Monday, August 28, 2006

The process of Mr. W

Eduardo Basz
Someone libeled Mr. W, who that morning had been taken by the military, and no one knew anything else about him afterwards. Paying tribute to Kafka's talent as a prophet of the 20th century totalitarians is the topic of the time. On the other hand, the absurd grotesque "disappearance" of Raoul Wallenberg represents the key-code of a Kafkaesque novel. But this absurd, worldly and human fact, responds thoroughly to the undecipherable logic of the total-authoritarian standard.
"-Undoubtedly you are very surprised about this mornings event."
-"Indeed, I am surprised but not very surprised. I've been in this world for thirty years now, and as I made my way all by myself, I am a little immune against surprises and I do not make a big drama out of them, specially the surprise of this morning." Yes, in the morning of January 13th, 1945 a large number of Smersh people, Soviet military counter-intelligence, arrested Wallenberg and his driver. He was accused and remained on trial from then on. Suffering such a prosecution is like loosing it.
This is why the Kafkaesque hero is different from the rest. This difference lies in the fact that he had been accused of something that will forever remain a mystery. These exceptional human beings make up what we call "the untied union of men".
After saving 100.000 Jews, Wallenberg could say, "I am the absent one this time". For Kafka "the fate of the Jews represents the uncertain luck of men".
The destiny of men and the specie is always uncertain. "Man", according to Kafka, "is burdened with responsibilities and risks. This is why, he is exposed to accusation, fallen and backing down." ("And what is this organization for? Is it to make innocents halt and prosecute them without any reason?") Something similar happened in Budapest to Swiss diplomats who were carrying out similar activities. But, while the soviet prisoners exchanged the Swiss, nothing was known about Mr. W. The fact that diplomats from two neutral countries were treated alike is not something minor. After being captured Wallenberg and his driver were taken to a prison in Budapest. They were then deported in a train to Moscow, where they were told that they were not prisoners, but they were under "custody for protection". After showing them the subway, they were taken to the Lubianka.
The interrogations of people close Mr. W. and his driver in the Swedish embassy in Budapest were oriented to find evidence in order to support the accusations of espionage in favor of the fascists, the Anglo-Saxon allies or all of them at the same time. When writing his memories, an old Chief of the Scandinavian section of Smersh, tells how he asked Molotov to hand Mr.W over to the GPU in order to make him a soviet mole among the high classes in the West. Summing up, the purpose of his arrest and never-ending process is not clear. Following the practice, which was apparently naïve yet highly effective, the Amnesty began sending letters to furious patriarchs to save prisoners of conscience. The International Foundation Raoul Wallenberg is carrying out the same campaign called "100,000 signatures for 100,000 lives", in order to press Russian President Putin to make public the documents about the process of Mr. W. The Foundation has received 22,000 signatures so far, among which include Californian democrat senator's Tom Lantos (saved by Wallenberg), the EUA Museum of Holocaust Memory, executives of IBM, Microsoft, Forbes, members of the House of Representatives, American Jewish Committee and academics from Columbia, Cornell, Duke, Harvard, John Hopkins, MIT, Princeton, Stanford, Berkley, Chicago and Yale. This year, the Wallenberg Foundation, with its headquarters in Buenos Aires, carried out the campaign "Let's bring Raoul home" ("Llevemos a Raoul a casa"). Among the letters that were sent, was the 1993 Physiology Nobel Prize winner, Richard Roberts, who finds the Russian attitude, practically an insult to intelligence. "It is incomprehensible that the soviet army did not have a single record of what happened after Wallenberg's arrest". The fact is that Moscow presented not one, but two versions of what happened to Mr.W. The first one was that Wallenberg died in Budapest during fights between soviet troops and the Werhmacht, where fascists possibly killed him. Then in 1957 Gromyko said that Mr. W died after a heart attack in Gulag in July 1947. Many researchers suspect that he was a "secret prisoner" until 1989, when he possibly died since during that year his passport and other personal effects were delivered to his relatives. Up to date, the Russian government insists in closing this chapter supporting Mr.Gromkyo's story. In June 2006, the embassy of the Russian Federation in Washington sent a letter to the Wallenberg Foundation office in New York, stating "he was arrested by soviet special forces in Hungary during January 1945." The letter confirmed that all evidence had been destroyed. In parallel to these events, circumstantial evidence confirmed that Mr.Wallenberg had passed away in USSR on July 17th, 1947. The truth is that during those ten years (1991 - 2001), a Swedish-Russian work group was constituted in order to clear up Wallenberg situation, however they could not even issue a bipartisan declaration. The Russian group burdened Stalin with the responsibility, while the Swedish group expressed other problems and situations. In their report they focused on the fact of the lack of documentation supporting his death. Besides, there are serious evidences that he was in a special prison where prisoners were not identified by their name but by a number. Some evidence also point to a stay in a psychiatric prison. Swedish researchers could not access KGB files or interview former officers.
Was Mr.W the scapegoat of the Swedish ambiguities during the war and of the lengthy enmity between both countries? Since 1814, the Viking lineage took neutrality as a matter of state and a political virtue. But during the first years of World War II, when the machinery of the III Reich resembled an invincible steamroller, Swedish neutrality had a German leaning. Goring had married a baroness and he was getting along very well with the Swedish aristocracy.
Newspapers were confiscated and some anti-nazi work like "The Great Dictator", in Spanish "El Gran Dictador", was censored. During the war, communists and other such groups were eliminated by sending them to "work camps". Still worse, during the short winter war in 1940 between Finland and USSR, some 8,000 Swedish "volunteers", most of them officers of the army, fought together with the Finishes. A Werhmacht infantry division passed along its territory to take part in the attack to the Soviet Union. Norwegians called them quite a remarkable nickname, Transitania. More than 2,140,000 German soldiers went past in 100,000 wagons. After the Kursk armored battle, the Swedish government forbid the transit of German soldiers.
As for Stalingrad and the Africa Corps collapse, Swedish neutrality took a more defined Anglo-Saxon direction. But even in the times of the Nazi offensive, Sweden was a northern shelter for those who had been pursued, such as members of a Polish submarine, Norwegian resistance and Danish Jews who were running away in a small fleet of fishing boats. The Count Folke Beernadotte, member of the royal family, went all over the concentration camps in order to rescue "patients" for the Swedish Red Cross. His methods were anticipatory of what Wallenberg would use later on in Budapest, bribery, astuteness, and a bit more. Thus he could get prisoners weighing less than 50 kg, 12,000 Jews among them.
However, "the accusatory, inaccessible authority" who started the prosecution to Mr. W was, and still remains, a perfect and inefficient power machine led by the vain logic of the total administration. The documents of the process' do exist, but where are they? Why do they remain hidden? Those documents that could tell us something about Wallenberg's fate still remain as classified in Russia, but also in Sweden, United States, Great Britain and Israel.

Thursday, August 10, 2006

El proceso del señor W

Por Eduardo Basz

Alguien había difamado al señor W porque esa mañana se lo llevaron los militares y nunca más se supo de él. Es un tópico de la época rendir tributo al talento de Kafka como un profeta de los totalitarismos del siglo XX. En contraste, el absurdo grotesco de la "desaparición" de Raoul Wallenberg puede leerse en clave de una novela kafkiana. Pero este absurdo, terrenal y humano, responde a la lógica indescifrable de la norma total-autoritaria.
"-Sin duda usted está muy sorprendido de los acontecimientos de esta mañana.
-Ciertamente, estoy sorprendido pero no muy sorprendido. Hace ya treinta años que estoy en el mundo y habiendo tenido que recorrer mi camino completamente solo, estoy un poco inmunizado contra las sorpresas y no las tomo a lo trágico, sobre todo la de hoy".
Sí: En la mañana del 13 de enero de 1945 efectivos de la Smersh (contrainteligencia militar soviética) detuvieron a Wallenberg y su chofer. Pasó a ser un acusado y le iniciaron un proceso que abarcó el resto de su existencia. ("Sufrir semejante proceso es ya haberlo perdido"). Precisamente, el héroe kafkiano se diferencia del resto porque está marcado por una acusación de la que nada se sabe ni se podrá saber. Estos individuos excepcionales practican "la unión inseparable de los hombres".
Tras haber salvado a 100.000 judíos, Wallenberg podría decir: "Yo soy el ausente esta vez". Sucede que para Kafka "el destino de los judíos representa la incierta suerte del hombre". El destino del individuo y la especie siempre es incierto. El hombre, según Kafka, carga con las responsabilidades y riesgos. Por eso, está expuesto a la acusación, la caída, el retroceso. ("¿Y cuál es el sentido de esa gran organización?, es hacer detener a los inocentes y abrirles un proceso sin razón?"). Algo similar les pasó a los diplomáticos suizos que en Budapest llevaban adelante actividades parecidas. Pero mientras los suizos fueron canjeados por prisioneros soviéticos, del señor W nunca se supo nada. Que diplomáticos de dos países neutrales hayan recibido el mismo trato no es algo menor. Tras su captura, Wallenberg y su chofer fueron trasladados a una prisión de Budapest. Después los deportaron en tren a Moscú, donde les dijeron que no eran prisioneros, sino estaban bajo "custodia de protección": les mostraron el subte y los llevaron a la Lubianka. Los interrogatorios a sus allegados en la embajada sueca en Budapest se orientaban a buscar elementos para sostener la acusación de espionaje a favor de los fascistas, de los aliados anglosajones o de todos al mismo tiempo. En sus memorias, un antiguo jefe de la sección escandinava del Smersh cuenta cómo le pidió a Molotov que le entregara al señor W al GPU para convertirlo en un topo soviético entre las clases altas de Occidente. En resumen: no está claro el propósito de su arresto e interminable proceso.
Continuando con la práctica iniciada por Amnesty (aparentemente naif pero muy efectiva) de enviar cartas a los patriarcas rabiosos para salvar presos de conciencia, la Fundación Internacional Raoul Wallenberg está llevando adelante la campaña "100.000 firmas por 100.000 vidas" para ejercer presión sobre Putin para que dé a conocer los documentos sobre el proceso del señor W. Hasta el momento ha conseguido 22.000, entre ellas la del senador demócrata californiano Tom Lantos (salvado por Wallenberg), el Museo Memoria del Holocausto de Estados Unidos, ejecutivos de IBM, Microsoft, Forbes, miembros de la Cámara de Representantes, del American Jewish Committee y académicos de Columbia, Cornell, Duke, Harvard, John Hopkins, MIT, Princeton, Stanford, Berkley, Chicago y Yale.
La Fundación Wallenberg, con sede central en Buenos Aires, activó este año la iniciativa "Llevemos a Raoul a casa". Entre las cartas enviadas está la del Premio Nobel de Fisiología 1993, Richard Roberts, quien considera prácticamente un insulto a la inteligencia la actitud de Moscú. "Es incomprensible que los archivos del ejército soviético no tuvieran un solo registro de los hechos posteriores al arresto de Wallenberg". El asunto es que Moscú no presentó una sino dos historias oficiales. La primera: Wallenberg murió en Budapest en el transcurso de los combates entre las tropas soviéticas y la Werhmacht, presumiblemente lo mataron los fascistas. La segunda: en 1957, Gromyko dijo que el señor W murió de un paro cardíaco en un Gulag en julio 1947. Muchos investiga
dores sospechan que fue un "prisionero secreto" hasta 1989, cuando pudo haber muerto ya que ese año el pasaporte y otros objetos personales les fueron entregados a sus familiares. Hasta el día de hoy, el gobierno ruso está obstinado en cerrar el asunto aferrándose a la segunda historia oficial. En junio de este año, la embajada de la Federación Rusa en Washington le envió una carta a la oficina de Nueva York de la Fundación Wallenberg, donde reconocía que fue "arrestado por las fuerzas especiales soviéticas en Hungría durante el mes de enero de 1945". Afirma que "toda evidencia habría sido destruida. Paralelamente, la evidencia circunstancial recolectada confirma que el señor Wallenberg habría fallecido en la URSS el 17 de julio de 1947". Lo cierto es que durante diez años (1991-2001) se constituyó un grupo de trabajo ruso-sueco para esclarecer la situación de Wallenberg. Ni siquiera pudieron llegar a sacar una declaración conjunta. La parte rusa hace responsable único y exclusivo a Stalin, mientras la sueca plantea otras situaciones y problemas. En su informe ponen el acento en la falta de documentos que acrediten su muerte. Más aún: hay pruebas claras de que estuvo en una prisión especial donde a los reclusos se los identificaba por un número y no por el nombre; también pasó por una cárcel psiquiátrica. Los investigadores suecos no pudieron acceder a los archivos de la KGB ni entrevistarse con antiguos funcionarios.
¿Fue el señor W el chivo expiatorio de las ambigüedades suecas durante la guerra y de la prolongada enemistad entre ambos pueblos? Desde 1814, el linaje de los vikingos tomó la neutralidad como una cuestión de Estado y una virtud política. Pero en los primeros años de la II Guerra Mundial, cuando la maquinaria del III Reich parecía una aplanadora invencible, la neutralidad sueca tuvo una inclinación proalemana. Goring se había casado con una baronesa y sus relaciones con la aristocracia sueca eran muy fluidas. Fueron confiscados periódicos y se ejerció censura sobre obras antinazis como "El gran dictador".
Los comunistas y otros grupos afines fueron despachados a 'campos de trabajo' durante el transcurso de la guerra. Peor todavía: durante la breve guerra del invierno de 1940 entre Finlandia y la URSS, unos 8.000 "voluntarios" suecos (muchos de ellos oficiales y suboficiales del Ejército) pelearon junto a los fineses. Por su territorio pasó una división de infantería de la Werhmacht para intervenir en el ataque a la Unión Soviética. Los noruegos le pusieron un apodo que lo dice todo: Transitania. Por ahí pasaron más de 2.140.000 soldados alemanes en 100.000 vagones. Después de la batalla de blindados de Kursk, el gobierno sueco prohibió el tránsito de efectivos alemanes. A partir de Stalingrado y el colapso del Africa Korps, la neutralidad sueca tomó un sesgo más anglosajón. Pero incluso en los tiempos de la ofensiva nazi, Suecia era el refugio del norte para todos los perseguidos: miembros de algún submarino polaco, la resistencia noruega, judíos daneses huyendo en una pequeña flota de barcos pesqueros. El conde Folke Beernadotte, miembro de la familia real, recorría campos de concentración para rescatar "pacientes" para la Cruz Roja Sueca. Sus métodos anticipan los que utilizaría Wallenberg poco tiempo después en Budapest: soborno, astucia y algo más. Así logró que le entregaran detenidos que pesaban menos de 50 kilos, entre ellos 12.000 judíos.
Sin embargo, "la gran autoridad acusadora, inaccesible" que le inició un proceso al señor W era (y lo continúa siendo) una maquinaria de poder perfecta e ineficiente guiada por la lógica vana de la administración total. Los documentos del proceso existen, pero ¿donde están?, ¿por qué permanecen ocultos? La documentación que podría decir algo sobre el destino de Wallenberg sigue siendo material clasificado en Rusia, claro, pero también en Suecia, Estados Unidos, Gran Bretaña e Israel.